Lenna: famosa por casualidad

len_fullLa historia de la sueca Lena Soderberg es maravillosa. Se la conoce como la “Primera Dama de Internet”.

Resulta que en noviembre de 1972, con apenas 21 años, Lena fue la chica del mes de la revista Playboy y por azar, el póster desplegable fue escaneado por ingenieros de la University of Southern de California para usarla como imagen de prueba para crear los algoritmos de compresión de imagen. El objetivo era reducir el tamaño (en bytes) de una imagen digital afectando lo menos posible la calidad.

Al parecer la foto elegida era ideal por los detalles, los contrastes, las texturas y colores. Y también, claro, por la belleza de Lena, que llamó la atención de los hombres que eligieron una foto para escanear.

Desde aquel momento, la foto se convirtió en un estandar industrial y científico del procesamiento gráfico y fue muy usada en el ambiente y en Arpanet (la red previa a Internet). Es decir, la protagonista se hizo muy famosa. Tal es así que aquel número de 1972 se convirtió en el más vendido de la revista: 7 millones de ejemplares.

Pero ella no se enteró de su fama en el mundillo nerd hasta más de quince años después cuando, en 1988,  una revista sueca especializada en informática la buscó para hacerle una nota al respecto.

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Gracias a la foto, Lena (rebautizada por la revista como “Lenna” con doble ene) fue la invitada de honor a la 50ª Conferencia Anual de la Society for Imaging Science in Technology, en 1997. Así lucía Lena 25 años después de la foto en Playboy que la hizo famosa de casualidad, y sin que ella se enterara:

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Más: Lenna.org 

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