Las pioneras Puma RS 100 Computer

A fines de 1985, mucho antes de la tendencia actual de medir digitalmente nuestro rendimiento deportivo con dispositivos electrónicos como las pulseritas y los smartwatches, la marca alemana Puma lanzaba al mercado las Puma RS 100 Computer, un modelo de zapatillas que fueron las pioneras de lo que hoy se conoce como “wearable technology” (o ropa inteligente).

Como bien se cuenta en el excelente libro ““Los hombres que hicieron la historia de las marcas deportivas” (de Eugenio Palopoli),

A mediados de los ´80 Puma estaba en serios problemas financieros. Su director el alemán Armin Dassler (uno de los hijos del legendario Adi Dassler,) no le encontraba el rumbo a la compañía y desde los Estados Unidos, Nike y Reebok se habían quedado con los primeros puestos de la industria. Había que innovar. Pero ¿cómo?

Entonces desde los laboratorios de la empresa surgieron las revolucionarias zapatillas RS Computer. El objetivo era que el usuario pueda medir digitalmente su rendimiento deportivo. Las zapatiilas tenían un acelerómetro electrónico en el talón que se controlaba con dos pequeños botones ( “reset” y “on test”). Con un cable las zapatillas se conectaban a las computadoras más vendidas en aquella época: la Commodore 64 o 128, la PC de IBM y la Apple II.  El software necesario para la gestión de los datos venía en la caja de las zapatillas en un diskette de 5/14.

Pero fueron un fracaso. Eran muy caras para la época ya que costaban 200 dólares, casi el triple de un modelo común. Y además la gente no tenía ni idea cómo usarlas. A veces ser el primero no garantiza el éxito. Las visionarias RS Computer fracasaron en las ventas pero fueron las pioneras.

 

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